Первооткрыватели Австралии

На «Алигаторе» Томек никак не мог длительно усидеть на месте. Он нетерпеливо ожидал назначенного срока отъезда. Томека можно было узреть в различных местах судна, по которому он метался, как угорелый. То он высовывался за борт «Аллигатора», пытаясь рассмотреть, что происходит на берегу, то бежал к вольерам, чтоб поглядеть на слона, которому Первооткрыватели Австралии торжественно обещал проведать его в зоологическом саду в Мельбурне, то, в конце концов, летел в камбуз к коку, где с аппетитом уплетал предложенные ему яства, и вновь мчался на палубу поглядеть, как выгружают верблюдов. Томек нередко обращался к Бентли с различными вопросами; капитана Мак Дугала он спросил Первооткрыватели Австралии, не будет ли тот скучать на корабле, когда другие члены экспедиции уедут на увлекательную охоту. Он несколько успокоился только тогда, когда пришла пора бросить судно. Но вот последний багаж экспедиции – огромные тюки со снаряжением, продуктами и другими предметами, способными пригодиться во время путешествия – выгружен и выслан на вокзал, и Первооткрыватели Австралии наши путники, в конце концов, тронулись в путь.

Томек, идя рядом с папой через город, делал суровое лицо. Ему казалось, что радостное настроение неуместно в таковой праздничный момент; ведь он, совсем так, как и его взрослые спутники, шел со штуцером на плече, а на правом боку чувствовал шикарную тяжесть кобуры с пистолетом Первооткрыватели Австралии. Томек удовлетворенно смотрел на прохожих, которые, казалось, направляли внимание сначала на него. Потому он воспринимал по способности флегмантичный вид и задумывался:

«Как жалко, что меня не лицезреют на данный момент тетя Янина и дядя Антоний с ребятами! Ах, что бы произнес Юрек Тымовский, если б он увидел меня сейчас Первооткрыватели Австралии!?»

К удивлению Томека, Порт-Огаста, хотя и находился в самой истинной Австралии, практически ничем не отличался от виденных столько раз портовых городов. Даже жд вокзал по внешнему облику и внутреннему устройству напоминал вокзалы, виденные Томеком в Европе. Но обычаи тут были несколько другие. При входе на Первооткрыватели Австралии перрон не спрашивали билетов. Можно было занимать места в вагоне первого либо второго класса без всякого контроля, а весь багаж, в том числе ручную кладь, было надо сдавать кондуктору. Поначалу Томек никак не мог с этим примириться. Ведь в Варшаве каждый пассажир сам хлопотал о собственных чемоданах. Рассеянность в данном Первооткрыватели Австралии деле угрожала потерей багажа. Как в таковой «дикой» стране можно было запамятовать об простой осторожности? Опаски Томека были развеяны Бентли, который произнес, что в Австралии не возят ручную кладь в пассажирских вагонах. По установившемуся давно обычаю, кондуктор посылает кладь в особый багажный вагон, а позже, после приезда на станцию предназначения, вручает Первооткрыватели Австралии пассажирам их собственность.

"По-видимому, в каждой стране свои обычаи, как понятно по пословице «в чужой монастырь со своим уставом лезть нельзя», вспомнил Томек строчную правду, которую не раз повторяла тетка; он со всеми удобствами устроился на диванчике купе, заняв место напротив Бентли.

Томек нетерпеливо ожидал, когда женщина Первооткрыватели Австралии-начальник станции подаст сигнал к отъезду. И вот, в конце концов, давно ожидаемый момент настал. Ритмический стук колес медлительно тронувшегося поезда, принудил сердечко Томека биться учащенно. Наконец началась экспедиция в глубину загадочного австралийского материка. Томек поначалу с энтузиазмом следил проносящиеся мимо пейзажи Австралии, но скоро, разочарованный «цивилизованным» видом Первооткрыватели Австралии местности, обратился к своим спутникам. Огляделся в купе. Смуга спал, как убитый. Он уснул сразу после того, как поезд отошел от станции Порт-Огаста. Голова великана-боцмана тоже колыхалась во сне из стороны в сторону. Отец и другие члены экспедиции удачно готовились последовать их примеру. Томек с колебанием стал Первооткрыватели Австралии мыслить об охоте в обществе таких сонливых товарищей, и только посмотрев на Бентли, облегченно вздохнул. Тот один еще не спал, хотя видно было, что общее сонное настроение начинает действовать и на него.

«Если и Бентли уснет, то я умру со скуки», – помыслил Томек. Чтоб не допустить до настолько грустного Первооткрыватели Австралии конца, он начал крутиться и кашлять, и как Бентли направил на него внимание, произнес:

– Может быть это вам покажется глуповатым, но я совершенно по другому представлял Австралию.

– И что все-таки, ты разочарован? – с любопытством спросил Бентли.

– Должен признаться, что Австралия пока очень припоминает мне родные места. Всюду видны обработанные поля Первооткрыватели Австралии, сады либо луга. Разве что овец тут больше, чем у нас, да пастухи ездят верхом.

Бентли улыбнулся, позже ответил:

– Ты говоришь, дружище, что Австралия очень припоминает Европу? Если ты ждал, что встретишь тут многие вещи, неведомые в Европе, то могу тебя успокоить. Естественно, встретишь. Мы пока находимся в отлично Первооткрыватели Австралии освоенной прибрежной полосе, но скоро пейзаж поменяется. Мне любопытно, как ты воображаешь для себя Австралию?

– Я уверен, что практически вся Австралия покрыта бескрайними степями и пустынями, в каких человека подстерегают самые ужасные угрозы. Я даже слышал, что тут просто повстречать разбойников!

– Ну, что касается разбойников, то сейчас Первооткрыватели Австралии нам с их стороны ничто не грозит. Несколько 10-ов лет тому вспять вправду были смельчаки, баловавшиеся тут разбоем. Это было во время золотой лихорадки, охватившей всю страну. Но ты не ошибаешься насчет того, как смотрится пейзаж большой части этого материка. Вот, подожди, пусть только мы очутимся несколько далее к северу. На Первооткрыватели Австралии больших местах Австралии еще есть много мест, куда не ступала нога белоснежного человека. Скажи мне, пожалуйста, кто для тебя говорил об австралийских разбойниках?

– Я прочитал о их в книжках польских путников, проведших в Австралии приличное число лет!

– Это очень любопытно! О каких путниках ты говоришь?

– О Сигурде Первооткрыватели Австралии Висневском и Северине Кожелиньском.

Бентли некое время размышлял, пытаясь вспомнить фамилии нареченные Томеком, позже произнес:

– Мне кажется, я никогда не слышал о путниках с такими фамилиями[29]. Они, по-видимому, не принадлежат к числу первооткрывателей Австралийского материка?

– Я об этом уже спрашивал у папы. Он мне произнес, что Висневский Первооткрыватели Австралии не был ни открывателем новых земель, ни ученым-исследователем. Правда, он учавствовал в одной из экспедиций, направлявшейся в глубину Австралии[30], но очень стремительно ушел оттуда.

– Вот почему я о нем ничего не слышал. По-видимому, Висневский имеет награды в истории польских путешествий, хотя особенных достижений на научном поприще за ним, видимо, не Первооткрыватели Австралии считается.

– То же самое произнес и папа. Невзирая на это, вы сможете пожалеть, что не читали этой книжки. Вобщем, она у меня есть на «Аллигаторе», и если вы желаете, я вам дам ее прочитать.

– Спасибо, Томек, я с наслаждением воспользуюсь твоей любезностью. Это Висневский представил Австралию в таких сумрачных Первооткрыватели Австралии красках?

– Совершенно нет, – сделал возражение Томек, – разве он выдержал бы тут целых 10 лет, если б Австралия ему не нравилась?

– Но ты же сам только-только произнес, что он пишет о огромном количестве разбойников в Австралии. Правда, первыми поселенцами были тут ссыльные каторжане, но в Австралии никогда Первооткрыватели Австралии не было анархии.

– Может быть я не так выразился. Как я помню, Висневский писал, что в провинции Виктория законы соблюдались строже, чем в самой Великобритании, но все таки он сам был схвачен шайкой разбойников, промышлявших на берегах реки Муррей.

– Что все-таки, это полностью может быть. Было время, когда в Новеньком Южном Первооткрыватели Австралии Уэльсе разбойничали бандитские шайки. Но в нашей провинции[31] авантюристов никогда не гладили по головке, – удовлетворенно сказал Бентли. – А может быть, ты помнишь имена этих разбойников?

– Отлично помню. Висневский был схвачен бандой Жильберта и Бен Холла, бывших ранее членами шайки Гардинера.

– Мне знакомы эти имена. – Расскажи мне, пожалуйста, при каких Первооткрыватели Австралии обстоятельствах польский путник повстречался с этими бандитами?

– Это было по дороге в Батерст[32]. До городка оставалось всего только несколько миль, как вдруг Висневского задержали два наездника. Представившись членами шайки бандитов, они направили на путника дула собственных пистолетов и повели его в лес, к собственному лагерю. Как выяснилось позже, они Первооткрыватели Австралии поджидали тут дилижанс, который намеревались ограбить. В их притоне уже было несколько человек, задержанных и ограбленных, подобно нашему путнику.

– Гм! Это полностью может быть! Австралийские разбойники нередко устраивали засады на почтовые дилижансы, везущие золото с приисков, и задерживали всех путников, едущих впереди, чтоб они не сказали Первооткрыватели Австралии властями о засаде и готовящемся нападении, – согласился Бентли. – Ну и что все-таки было далее?

– Бандиты отобрали у Висневского часы и несколько фунтов денег[33], которые были у него в кармашке. Вобщем, они относились к своим пленникам достаточно приемлимо. Их кормили, поили водкой, а неким даже не связывали рук. В конце Первооткрыватели Австралии концов, они ограбили дилижанс. Бандиты уничтожили вооруженную стражу, а дилижанс совместно с пассажирами притащили в собственный лагерь. Так как улов золота оказался совершенно маленький, разбойники с горя прочно выпили и уснули. Висневский смог пользоваться подходящим случаем. Он на костре пережег веревки, связывавшие его по рукам и ногам, взял Первооткрыватели Австралии мешок, в каком бандиты держали часть награбленного добра, в том числе его часы и средства, и бежал из лагеря. Невзирая на оснащенную за ним погоню, ему удалось добраться до городка и уведомить полицию. Из захваченного мешка он взял принадлежавшие ему средства и часы, а остальное оставил в депозите.

– Ого! Я Первооткрыватели Австралии вижу, твой Висневский был смелым и отважным человеком, – со хохотом перебил Томека Бентли. – А Кожелинский, книжку которого ты тоже читал, много пережил схожих приключений в Австралии?

– Кожелинский был золотоискателем и, хотя не отыскал много золота, пережил в Австралии много! Он даже лицезрел белоснежных людей, которых уничтожили аборигены. Потому я Первооткрыватели Австралии задумывался, что и мы во время нашего путешествия встретим на собственном пути разные угрозы. А тут...

Томек замолк на полуслове. Посмотрел в окно и сладкоречиво пожал плечами, демонстрируя обработанные поля. Бентли, развеселившись, забавно смеялся. Через минутку он стал суровым и произнес:

– Не грусти, Томек! Уверяю, что во время охоты Первооткрыватели Австралии у тебя будет больше воспоминаний, чем ты думаешь. Правда, благодаря смелым, отважным и неутомимым путникам, мы сейчас отлично знаем Австралию, ее природу и население. Но все дело в том, что Австралия обжита лишь на узенькой прибрежной полосе. Скоро ты узреешь другую, реальную, одичавшую Австралию.

– Это прекрасно. А то мне казалось, что Первооткрыватели Австралии тут уже нет первобытных и одичавших местностей.

– Это только так кажется, дружище, так как мы едем комфортным поездом и не ощущаем тягот путешествия. А ведь не так издавна, 1-ые путники по Австралии обязаны были, рискуя жизнью, преодолевать неописуемые препятствия и переживать трудности, нередко превышавшие обычные людские силы. Многие из Первооткрыватели Австралии их заплатили жизнью за свою смелость.

– Может быть, вы были знакомы с кем-либо из таких путников? – с любопытством спросил Томек.

– Времена огромных открытий прошли еще до моего рождения. Потому я не мог лично знать кого-то из именитых австралийских путников, а вот мой дед, вправду Первооткрыватели Австралии, учавствовал в экспедиции 1-го из очень заслуженных первооткрывателей Австралии.

– Он изучил местность, по которой мы сейчас проезжаем?

– Нет, мой друг! Мы на данный момент находимся уже на границе центральной Австралии. А путник, о котором я говорю, совместно с моим дедом изучил Новый Южный Уэльс и Землю Виктории, находящиеся на юго-востоке Первооткрыватели Австралии континента. Что касается центральной Австралии, то ее изучили приемущественно экспедиции Стерта и Стюарта. Поверь, что их путешествия изобиловали угрозами, которые изредка встречаются на других материках.

– Вы, наверняка, отлично знакомы с историей открытий, изготовленных этими экспедициями? Я отчаянный любитель рассказов о таких путешествиях!

Бентли кивнул головой. Он достал из кармашка Первооткрыватели Австралии трубку, набил ее табаком, медлительно раскурил и продолжал рассказ:

– Экспедиции Стерта и Стюарта[34] были предприняты в первой половине и сначала 2-ой половины девятнадцатого века. Стерт стремился проверить рассказы нескольких его предшественников. утверждавших, что в глубине континента находится внутреннее море. Он организовал несколько экспедиций, но ни какой-то Первооткрыватели Австралии из них не удалось добраться до центра Австралии из-за страшнейшей жары. Во время первой экспедиции солнечные лучи совсем сожгли травку в степи, а реки пересохли. Большие местности перевоплотился в выжженную пустыню. Даже страусы-эму, зря бегали, вытянув шейки, повдоль и поперек пустыни в поисках воды. Одичавшие псы-динго Первооткрыватели Австралии, на что уж обычные ко всем и всяческим невзгодам и те исхудали из-за недочета еды и воды. Экспедиция Стерта была обязана возвратиться ни с чем, потому что он боялся смерти людей от жары и жажды.

– Он, естественно, отказался от мысли снарядить новейшую экспедицию, – вмешался Томек. – Погибель от жажды ужасна!

– Ну нет Первооткрыватели Австралии, не таковой был человек Стерт, чтоб просто отрешиться от загаданного, – продолжал Бентли. – Он отправился в новейшую экспедицию еще в том же году. Сейчас он поехал на лодках, и повстречал в пути несколько сот австралийцев, коренных обитателей континента. Их тела были разукрашены белоснежными полосами, означавшими, что они Первооткрыватели Австралии находятся в состоянии войны. Стерт не мог пройти минуя, потому что дикари были настроены очевидно воинственно к экспедиции. Невзирая на значимый численный перевес нападающих, Стерт решил разогнать их при помощи огнестрельного орудия. Как вдруг, совсем внезапно, в дело вмешались четыре австралийца из числа нападавших. Какой-то из них схватил за Первооткрыватели Австралии гортань собственного брутального земляка, находившегося уже на мушке ружья Стерта, оттолкнул его изо всех сил и начал жарко что-то разъяснять остальным воякам. Тем он предупредил кровавое побоище. Оказалось что четыре вояки принадлежали к племени, находившемся в дружеских отношениях со Стертом. С помощью их экспедиция могла продолжать собственный путь.

Но Первооткрыватели Австралии скоро стали угрожающе стремительно уменьшаться припасы продовольствия, взятые экспедицией в дорогу, и Стерт был обязан дать приказ о возвращении. На оборотном пути участники экспедиции поправлялись только хлебом и водой, да время от времени убитыми одичавшими утками. Их повсевременно волновали отряды австралийских воинов.

Один из участников экспедиции не выдержал тягот путешествия Первооткрыватели Австралии, сошел с разума и растерял дар речи.

Но скоро Стерт снарядил новейшую экспедицию. В ней приняли роль Джемс Пуль и Макдуэлл Стюарт. Они намеревались дойти до центра контитента. В этот год случилось очень жаркое лето. Страдая от недочета воды, экспедиция с трудом добралась до источника Рокей Глен Первооткрыватели Австралии, где наши путники выдержали в лагере 6 томных месяцев. Деньком, даже в тени, температура воздуха доходила до 45 градусов по Цельсию. От жары земля покрылась трещинками, вся растительность погибла. Стерт со своими товарищами спасался от жары в землянках. Солнце жгло настолько нещадно, что роговые гребенки расплавлялись и ломались. Один из участников экспедиции погиб Первооткрыватели Австралии, 2-ой – Пуль – захворал цингой. Оставшиеся товарищи пробовали отнести хворого в ближний населенный пункт. Невзирая на уход и старания товарищей Пуль погиб и его похоронили в пустыне.

Экспедиция тронулась в предстоящий путь. Перебравшись через реку Стшелецкого[34a], они скоро очутились на берегу озера Бланч.

– Ах, одну минуточку! Вы упомянули Первооткрыватели Австралии реку, нареченную именованием моего соотечественника, – воскликнул Томек. – Как я знаю, он сделал в Австралии много открытий. Разве Павел Эдмунд Стшелецкий тоже снаряжал экспедиции во внутреннюю Австралию?

– Я вижу, что все именитые поляки близки твоему сердечку, – ответил Бентли. – Ты уже много знаешь об их деятельности. Да, ты прав Первооткрыватели Австралии. Одна из рек, протекающих в глубине Австралийского материка, названа по имени известного путника Павла Стшелецкого. Но следует держать в голове, что его открытия относятся, в главном, к юго-восточной части континента. Награды Стшелецкого отмечены а именно тем, что одна из рек Австралии, о которой я упомянул, была названа его именованием. Я надеюсь Первооткрыватели Австралии, при случае поведать для тебя о многих приключениях этого польского путника. А пока вернемся к исследователям центральной Австралии.

Бентли оборвал собственный увлекательный рассказ. Вытащил из плоского кожаного ранца карту и разложил ее на диванчике перед Томеком.

– Взгляни пристально, где размещены река Стшелецкого и озеро Бланч. Видишь, они находятся поблизости Первооткрыватели Австралии местности, на которой мы хотят охотиться. Сейчас ты, надеюсь, лучше усвоишь то, что я для тебя гласил на «Аллигаторе» об австралийских озерах. Конкретно поблизости этих озер экспедиция Стерта нестерпимо мачалась от жажды.

– Что все-таки было далее со Стертом и его экспедицией? – нетерпеливо спросил Томек, заинтересованный Первооткрыватели Австралии необычным рассказом Бентли.

– Идя на север, экспедиция дошла до скалистых бугров. На каменистой почве отсутствовала всякая растительность. Тут даже лошадиные подковы не оставляли следов. Из-за отсутствия корма и воды, начался падеж лошадок. До цели оставалось всего только каких-нибудь двести км, но Стерт, стремясь сохранить жизнь свою и собственных спутников, был Первооткрыватели Австралии должен вернуться восвояси.

Это была последняя экспедиция с ролью Стерта. Только только спустя пару лет, один из участников экспедиций Стерта, Макдуэлл Стюарт после 6 неудачных попыток, прошел всю Австралию с юга на север. Сейчас по пути, проложенному Стюартом, проходит телеграфная линия, соединяющая Аделаиду с Портом Дарвин.

– Что Первооткрыватели Австралии было со Стюартом позже? – допытывался Томек, пораженный отвагой и упорством путника.

– Трудности путешествий существенно ухудшили состояние его здоровья. Ему угрожала даже утрата зрения. Стюарт уехал в Великобританию, где и погиб, спустя пару лет, – ответил Бентли.

– Счастье его, что он не умер в этой ужасной пустыне, – облегченно шепнул Томек. – Ведь Первооткрыватели Австралии это страшно – одинокая погибель в одичавшем краю!

– Не все путники были так счастливы, как Стюарт, – схватил Бентли. – Я ведь уже гласил для тебя, что многие из их заплатили жизнью за свою отвагу.

– Кто из путников умер во время экспедиции? – сразу спросил Томек, заинтересованный словами собеседника.

– Вот, к примеру – Лейххард и Кеннеди Первооткрыватели Австралии. 1-ый из их умер при очень загадочных обстоятельствах,

– Пожалуйста, поведайте мне об этих путниках, – попросил Томек.

– Людвиг Лейххард[35] сделал путешествие повдоль восточного побережья материка на север. Во время первой экспедиции, преодолевая значимые трудности, он добрался до залива Карпентария. Вечерком такого же денька, австралийцы, возмущенные тем, что путники нарушили их Первооткрыватели Австралии охотничьи угодья, напали на экспедицию Лейххарда. Во время боя, один из участников экспедиции был убит, двое других – тяжело ранены. Лейххарду пришлось возвратиться. Он был болен и истощен голодом, но уже в 1848 году организовал новейшую экспедицию, надеясь сейчас дойти до городка Перт, размещенного на западе. Лейххард взял с собой 500 домашних Первооткрыватели Австралии питомцев, чтоб обеспечить экспедицию продовольствием. По неведомой причине он изменил направление пути, и заместо того, чтоб пойти на запад, опять двинулся на север. В дождливое время года, на заболоченных территориях, животные взятые Лейххардом в дорогу скоро погибли. Невзирая на это, путник в обществе 5 европейцев и 2-ух местных проводников Первооткрыватели Австралии-австралийцев, преодолевая все препятствия, дошел до реки Когун. Это было последнее весть, приобретенное от экспедиции Лейххарда. Как они вошли на местность покрытую густой чащей, всякие вести о судьбе экспедиции закончились. Двинувшиеся на поиски спасательные экспедиции, отыскали на деревьях вырезанные буковкы Л, что могло означать первую буковку фамилии Лейххарда, и несколько седел Первооткрыватели Австралии, которые возможно принадлежали экспедиции. Ничего больше о судьбе, постигшей Лейххарда, выяснить не удалось. По всей вероятности, путники погибли от голода и жажды, а может быть, утопли во время неожиданного половодья, случающегося тут, когда сухое русло реки вдруг переполняется водами дождика, выпавшего в ее верховьях. Может быть также Первооткрыватели Австралии, что их уничтожили местные обитатели.

– Как обстояло дело с путешествиями Кеннеди[36]? – спросил Томек.

– Он намеревался изучить полуостров Йорк, – ответил Бентли. – Его экспедиция уперлась в болота, и путникам пришлось утратить 6 недель на их обход. Когда они углубились в чащу девственного леса, им пришлось топорами прорубать для себя дорогу. Племена Первооткрыватели Австралии австралийских туземцев, настроенные воинственно против путников, не давали им покоя. Кеннеди отдал приказ применить огнестрельное орудие. Хотя в бою были убиты 5 австралийцев, другие безпрерывно следовали за экспедицией, ждя комфортного варианта к нападению. Томные тележки оказались неприменимыми для перевозки грузов через болота и трясины, потому Кеннеди пришлось их кинуть, навьючив грузом Первооткрыватели Австралии лошадок. По этой причине экспедиция подошла к Шарлотт-Бэй, где должна была погрузиться на поджидавшее экспедицию парусное судно, с огромным запозданием. Тут Кеннеди удостоверился, что судно отчалило, не дождавшись прибытия экспедиции. Кеннеди решил оборудовать стоянку. Оставив людей, потерявших способность к предстоящему путешествию, Кеннеди в обществе 4 спутников, отправился к острову Первооткрыватели Австралии Олбани, который был целью его путешествия. Но на этом пути Кеннеди поняли несчастья. Один из путников случаем умер, 2-ой был ранен, что вынудило третьего из товарищей Кеннеди остаться, чтоб ухаживать за ним. Кеннеди вкупе с верным проводником, туземцем Джеки-Джеки, пошел далее. Все это время за ним неотступно наблюдали жаждущие Первооткрыватели Австралии мести туземные вояки, которые в конце концов, в неравном бою тяжело его ранили. Кеннеди умер не достигнув цели собственного путешествия. Джеки-Джеки похоронил его, и, захватив с собой ежедневник экспедиции, в одиночестве направился на полуостров Олбани. Капитан шхуны «Аршель», проходя поблизости берега, увидел сигналы Джеки-Джеки и Первооткрыватели Австралии взял его на борт судна. Немедля была организована экспедиция, для оказания помощи нездоровым и раненым путникам, оставленным Кеннеди. К огорчению, помощь запоздала. Жестокие австралийцы уничтожили их. Из 12-ти человек возвратились только двое.

X

Сопротивление аборигенов

Необычно заинтересованный беседой с Бентли и его рассказами об небезопасных приключениях первых путников по Австралии, Томек совсем Первооткрыватели Австралии не направлял внимания на то, что происходило вокруг. А тем временем солнце стало клониться к западу. Спутники Томека уже издавна пробудились и с энтузиазмом слушали рассказ Бентли. Томек опамятовался только тогда, когда зоолог, вялый от долговременной беседы, достал плетенку с провиантом.

Томек тоже ощутил голод. Он достал было дорожную Первооткрыватели Австралии сумку с пищей, как вдруг, взглянув в окно вагона, ахнул от изумления и тотчас же запамятовал о всякой еде. Широкие равнины, меж пологими склонами бугров были покрыты густым кустарником из вечнозеленых миниатюрных акаций и эвкалиптов. Такие места получили в Австралии заглавие «скрэб», что по-английски означает чаща колющегося кустарника Первооткрыватели Австралии. Пейзаж был настолько первозданно великолепен и настолько оригинален, что Томек пришел в совершенный экстаз.

– Что ты там увидел, Томек? – спросил Вильмовский подходя к отпрыску, выглядывавшему из окна вагона.

– Наконец австралийская природа возбудила энтузиазм у нашего юного спутника, – увидел Бентли. – Всего только несколько часов тому вспять он сетовал, что Австралия очень припоминает Первооткрыватели Австралии Европу!

– Неуж-то это именитый австралийский скрэб? – с восхищением повторял Томек.

– Да. Ты не ошибаешься, Томек, – подтвердил Бентли. – Но самые достойные внимания и соответствующие для Австралии пейзажи ты узреешь во время охоты.

– Я так и представлял для себя скрэб, когда обучался географии в школе, – хвастался Томек Первооткрыватели Австралии.

И только тогда, когда на необъятную степь спустился вечер, Томек с огромным аппетитом съел ужин и, втиснувшись в угол вагонного дивана, сходу уснул.

Весь последующий денек Томек практически не отходил от окна вагона. С волнением он рассматривал широкие полосы саванн, с разбросанными тут и там группами низких деревьев, и Первооткрыватели Австралии любовался жестоким, сухим, колющимся скрэбом, который преобладал на этой лишенной воды местности. Он увидел даже росшее поблизости жд полосы известное бутылочное дерево с расширенным к низу стволом, отчего это дерево вправду припоминает бутылку. Бентли не преминул пользоваться случаем и сказал, что вода, накапливающаяся в порах ствола этого дерева, не сохнет во время Первооткрыватели Австралии самой беспощадной засухи, и дерево это не раз выручало путников от погибели в сухой австралийской пустыне. Томек очень заинтересовался и другим представителем австралийской флоры. Он увидел травяное дерево с толстым, но не очень высочайшим стволом и пучком длинноватых, острых как ножик листьев на маковке. Из листьев Первооткрыватели Австралии выглядывала ветвь, испещренная белоснежными звездчатыми цветами. Травяные деревья, отлично адаптированные к засушливому климату, Томек позже не раз встречал даже в каменистой пустыне в глубине материка.

Поезд мчался все далее и далее на север. Сейчас на западном горизонте время от времени можно было разглядеть синеющие вдалеке горные хребты. Где-то скрэб прекращался Первооткрыватели Австралии, и повдоль пути тянулись песочные барханы дюн. Вокруг царила мертвая тишь и нестерпимая жара... К вечеру поезд вырвался на простор широкой степи, поросшей выжженной солнцем травкой.

На небе показались звезды. Бентли стал готовиться к концу пути.

Томек немедля выглянул в окно. Скоро он кликнул:

– Я вижу вдалеке светящиеся Первооткрыватели Австралии точки! Это, пожалуй, наша станция?

– Мы подъезжаем к Уилканнии, – подтвердил Бентли, взглянув на карманные часы.

Посреди вечерней тишины гулко раздался паровозный гудок. Поезд, скрипя тормозами, тормознул поблизости станционных строений. Часть участников экспедиции направилась к грузовому вагону, чтоб проверить выгрузку багажа. Томек с любопытством следил за жизнью малеханькой, практически безлюдной станции. На Первооткрыватели Австралии перроне стояло несколько худеньких, загорелых парней в цветных сорочках и штанах, заправленных в сапоги с длинноватыми голенищами. На головах они носили мягенькие, фетровые шапки с широкими полями.

К Бентли подошел худенький, среднего роста мужик. Его маленькую голову покрывали блестящие темные волосы. Маленький лоб, обширно расставленные черные Первооткрыватели Австралии глаза, приплюснутый нос с очень раздутыми ноздрями, выдающиеся скулы и белизна крепких зубов меж толстыми мясистыми губками, докладывали его лицу выражение дикости, невзирая на европейскую одежку, какая была насажена на нем.

– А вот и Тони! – воскрикнул Бентли, лицезрев аборигена. – Знакомьтесь, Вильмовский, это Тони, наш проводник и потрясающий охотник, о котором я Первооткрыватели Австралии вам гласил в Порт-Огаста.

Тони по очереди поздоровался со всеми присутствующими.

– Где ты оставил верблюдов? – спросил Бентли.

– Ожидают у подъезда вокзала, – ответил Тони ломаным английским языком. – Можем ли на данный момент уезжать?

– Погрузим багаж на тележки и немедля едем на ферму Кларка. Мы желаем поскорее очутиться на Первооткрыватели Австралии месте, – подтвердил Бентли.

Члены экспедиции вышли на другую сторону вокзала. В слабеньком свете ручных фонарей Томек увидел две тележки с высочайшими осями и большенными задними и несколько наименьшими фронтальными колесами. В тележки были впряжены одногорбые верблюды, по три пары в каждую.

Как Томек вызнал позже, упряжка из восьми верблюдов Первооткрыватели Австралии без особенных усилий тащит тележку с грузом в три тонны по очень нехороший дороге, даже по пескам пустыни.

Четыре низких аборигена, с лицами землистого цвета и шапками курчавых волос на головах, стремительно погрузили на тележки весь багаж. Экспедиция тронулась в путь. Малочисленные постройки пристанционного поселка стремительно пропали с Первооткрыватели Австралии глаз.

Они ехали по степи, поросшей высочайшими травками. Томек зря пробовал рассмотреть дорогу. Он не мог осознать, как можно тут ехать в подходящем направлении? Ночная мгла не позволяла созидать что-либо вокруг. Но верблюды под опытными руками погонщиков стремительно шли вперед, а охотники пробовали уменьшить время пути беседой. Вильмовский Первооткрыватели Австралии расспрашивал Бентли о хозяине фермы, на которой они намеревались тормознуть во время первой охоты.

– Вы гласили, что Кларк работал ранее на станции трансконтинентального телеграфа. Почему он уволился оттуда? – спросил Вильмовский.

– Ему просто надоела одинокая и однообразная жизнь на телеграфной станции, – ответил Бентли. – Нужно сказать, что отдельные станции разбросаны повдоль полосы Первооткрыватели Австралии на растоянии приблизительно 250 км одна от другой. Если принять во внимание, что телеграф проложен через безлюдную пустыню Центральной Австралии, просто осознать почему служащим станции приходилось жить как отшельникам.

– Сколько человек, обычно, обслуживает одну такую станцию? – продолжал спрашивать Вильмовский.

– Почти всегда на станции повсевременно работают два телеграфиста и четыре механика. – Если на Первооткрыватели Австралии полосы случится повреждение, механики 2-ух смежных станций, меж которыми произошла катастрофа, немедля берут с собой инструменты и материалы, нужные для ремонта, и отправляются навстречу друг дружке. Они ведут проверку полосы до того времени, пока одна из групп не увидит место повреждения и уберет его. Весть, что повреждение исправлено Первооткрыватели Австралии, сообщается 2-ой группе, после этого обе группы механиков немедля уходят любая на свою станцию, нередко совсем не встречаясь.

– Откуда вам известны такие подробности? – опешил Томек.

– Кларк – мой близкий друг, – ответил Бентли. – Еще во время службы на телеграфе он пригласил меня к для себя на станцию. Я целый Первооткрыватели Австралии месяц провел на Пик оверленд телеграф стейшн (Peak Overland Telegraph Station), расположенной несколько западнее озера Эйр. Это был очень удачный случай ознакомиться с «Мертвым сердцем» Австралии, как многие именуют центральную часть нашего материка.

– Почему центральную часть материка именуют мертвым сердечком Австралии? – удивленно спросил Томек.

– Центральная Австралия – это пустыня, лишенная воды Первооткрыватели Австралии, и очень негостеприимная как для людей, так и для животных. Поблизости озера Эйр даже птицы встречаются изредка. Ведь я для тебя уже говорил о неодолимых трудностях, с которыми повстречались люди из экспедиции Стерта и Стюарта.

– Вы упомянули о необходимости нередкого исправления повреждений на телеграфной полосы, – вмешался Смуга. – Каковы предпосылки аварий Первооткрыватели Австралии на полосы?

– Основная причина – совсем одичавшая и безлюдная пустыня, через которую проложена линия. Строительство телеграфа было делом очень сложным и канительным. Древесные столбы, проволоку, изоляторы и даже продовольствие приходилось привозить на вьючных животных. Караваны с материалами путешествовали по пустыне больше 2-ух лет. Вприбавок скоро после начала постройки оказалось, что Первооткрыватели Австралии древесные столбы неприменимы в пустыне – они стремительно уничтожались полчищами термитов. Если б впору не поменяли древесную породу железными мачтами, вся проделанная работа оказалась бы напрасной. Не считая того, примите во внимание нередкие песочные бури, беспрепятственно прогуливающие повдоль и поперек пустыни.

– Я сейчас вспомнил, что начатое в 1878 году Первооткрыватели Австралии, другими словами 6 лет позднее, чем телеграфная линия, строительство стальной дороги повстречалось с схожими трудностями. Стальная дорога тоже должна была пересечь весь материк с юга на север, – добавил Вильмовский.

– Строительство стальной дороги не закончено до нынешнего денька. Южная часть дороги доведена до Алис Спрингс, а северная завершается в Дейли Уотерс Первооткрыватели Австралии. Меж этими станциями простирается участок пустыни шириной в восемьсот км, – заключил Бентли. – Нужно сказать, что дешевле обходится проложить новейшую линию, чем откопать из-под песочных заносов прежнюю.

– Нелегкая у вас жизнь! А я задумывался, что это аборигены перерезывают телеграфную линию.

– Нет, они не трогали линию, – сделал возражение Бентли. – Еще во время Первооткрыватели Австралии ее постройки аборигенам был преподан менторский урок. Им предлагали дотронуться до проводов, через которые пропускали электронный ток. Удары тока были настолько неприятны и производили на австралийцев настолько огромное воспоминание, что они страшились и близко подходить к телеграфу. Более того, они предупреждали об угрозы других собственных земляков. С того времени Первооткрыватели Австралии аборигены именуют телеграфную линию «дьявольской выдумкой белоснежных людей». Правда, время от времени происходили пробы нападений со стороны аборигенов на станции телеграфа, прямо до убийства служащих. Телеграфных проводов они не трогали.

– А сейчас аборигены успокоились, либо все еще нападают на телеграфные станции? – продолжал свои вопросы Смуга.

– Ведали не так давно о Первооткрыватели Австралии нападении на станцию в Барроу вопль. Аборигены напали на работников станции, когда они шли на сберегал ручья, чтоб искупаться. Белоснежным пришлось под градом копий отойти к зданию станции. Аборигены уничтожили телеграфиста Степлетона и 1-го из механиков. Двое других служащих отвертелись ранами.

– Мне не приходилось до сего времени слышать Первооткрыватели Австралии об особенной злости аборигенов, – увидел Смуга. – Ведь в Австралии не было большой войны меж аборигенами и белоснежными вторженцами?

– Аборигены, в главном, люди размеренные, но они отлично помнят зло, причиненное им поселенцами, – признал Бентли.

– Это правда! Об этом отлично свидетельствует численность аборигенов оставшихся в живых, и бедность, ставшая их уделом Первооткрыватели Австралии, – добавил Вильмовский.

– Это грустно, но правдиво, – ответил Бентли и изменил неприятную для него тему беседы.

Ночное путешествие по степи стремительно заморило Томека. Он уснул, прислонив голову к плечу отца. Пробудился он на рассвете, когда караван тормознул, чтоб дать передохнуть вялым верблюдам. Вокруг, как хватало глаз простиралась степь Первооткрыватели Австралии, поросшая высочайшей, пожелтевшей от солнца травкой. По степи гулял утренний ветерок и травка пригибалась к земле, беспокоилась, делая степь похожей на океан. Исключительно в отдельных местах, как будто островки показывались маленькие группки, тянувшихся ввысь деревьев. Вдалеке на западе можно было увидеть контуры низких бугров.

Погонщики распрягли верблюдов, а наши охотники разбили Первооткрыватели Австралии палатку и по-быстрому приготовили завтрак. После недлинного отдыха караван продолжал собственный путь. Только только перед самым заходом солнца они узрели на горизонте очертания каких-либо строений. Подъехав поближе, они узрели маленький забор, окружающий 1-этажный домик с тенистой верандой и разбросанные вокруг него хозяйственные постройки.

Сразу за Первооткрыватели Австралии фермой начиналась густая чаща кустарников, широкая полоса которых доходила до подножия бугров.

– Приехали, – сказал Бентли, когда караван подошел к ферме.

На веранде показался высочайший мужик. Он увидел приближающийся караван и выбежал на встречу гостям.

– А вот и Кларк, своей личностью! – воскрикнул Бентли, лицезрев владельца фермы. – Как дела, Джонни[37]?

– А я вас Первооткрыватели Австралии поджидаю уже по последней мере три часа, – ответил Кларк. – Я уже страшился, что суп из хвоста кенгуру, приготовленный к вашему приезду, совершенно выкипит. Слезайте с телег и считайте себя дома.

Кларк отвел в распоряжение охотников три наибольшие комнаты. Не успели они как надо распаковать вещи и привести себя в Первооткрыватели Австралии порядок, как Кларк пригласил их к столу. Домашним хозяйством Кларка управлял китаец Ват-Сунг. По воззрению Кларка это был прекрасный повар, но хваленый суп из хвоста кенгуру Томеку не приглянулся. Но обед был обильный и состоял из огромного количества различных блюд. Стремительно утолив голод, мужчины закурили трубки.


pervosvyashennicheskaya-molitva-iisusa-hrista.html
pervozveri-referat.html
pes-mi-s-toboj-gazeta-tvoj-den-01032012-rossijskie-smi-o-mchs-monitoring-za-1-marta-2012-g.html